幼儿英语启蒙的迷思:别让专家误了孩子英语启蒙最佳时期!

   幼儿英语启蒙的迷思:别让专家误了孩子英语启蒙最佳时期!

孩子应该几岁开始学英语”应该是所有对英语教育很重视的父母的共同问题。在小小常出生后,常爸也曾为这个问题困惑过,也找过一些专家的书来寻找答案。

    当时常爸还在投资银行工作,每天忙得昏天黑地,觉得不着急了,3岁以后再说吧。于是孩子的英语启蒙就没被放上议事日程。直到后来,孩子一岁多的时候,网络上充斥的各种自由心证、自相矛盾的育儿知识,给常爸带来很大的困惑,逼着常爸不得不从美国的Amazon上买来各种原版的育儿著作,并阅读各种儿童心理学的期刊文献,以求正本清源,获得科学的育儿知识。而“孩子应该几岁开始学英语”这个问题,也被常爸重新拿出来研究了一下。结果一研究,不禁吐血三升,大呼“专家误我”!




现在常爸把当时的研究结果总结一下,供各位父母参考,免得日后像常爸当时一样吐血后悔。


1、分辨语言发音微妙差别的能力与生俱来,一岁以后就会很快消失

       华盛顿大学的脑科学研究中心主任Prof Patricia Kuhl研究指出:每个婴儿刚生下来都可以分辨世界上所有语言的发音,但这种能力在6-12个月的时候急剧下降。在一岁以前,如果孩子没有听过某种语言的发音,在一岁时他很可能就丧失了分辨这种语言发音中微妙差别的能力。

比如,日语的发音中没有/r/和/l/的区分,而英语中是有的。如果一个日本的婴儿在一岁以前没有听过英语中/r/和/l/发音的话,很可能在一岁时,他就无法区别“rake”和“lake”的差别了。



     其实不用去看日本人的例子,想想自己身边的南方人(常爸也是南方人,这属于自黑,南方的读者不要见怪),大家也应该能理解。很多南方人n和l不分,前鼻音和后鼻音不分。其实他们不光是发不准这个音,而是从小听到的方言里没有n和l、前鼻音和后鼻音的区别,所以他们从听觉上就已经丧失了区别这种微妙差别的能力了。当然,通过后天的训练,还是可能重拾这种能力的,毕竟孩子小的时候脑部发育很快,可塑性还是很强的。但是年龄越大,重拾这种能力需要付出的努力就越大(甚至可能再也无法获得)。

2、内化语法结构的在7岁以前最有效

     Rochester大学对一群中国和韩国的移民进行研究,发现这些移民人士对英语语法的敏感度与其受到的正式训练的多少、其努力程度、其生活在美国的年数等基本无关,而与其移民到美国的年龄有关。研究员们发现只有在7岁以前移民的那些人,其对英语语法的敏感度可以和本土人士相媲美。7岁以后移民到美国的人,其语法的敏感度随着其移民时间的推后而下降。这个实验的重点放在了语法问题上。研究员们给这些参加实验的46名移民听同样的几百个英文句子,其中有正确的也有错误的,听完每一句之后,让他们判断句子正确与否。这个实验用的句子里的语法是很基础的,一般的美国本土的六岁孩子都能轻易拿高分的。下面是按移民到美国的年龄划分的成绩对比。

3、婴儿接触两种语言不会混淆,造成语迟?

     人们通常认为,学说两种语言的小孩在语言系统上发展得会慢一些,因为他们可能会混淆两种语言。从小接触两种语言的孩子,他们的大脑就像有两块独立的区域去分辨学习这两种不同的语言,并不会造成所谓的“语言混淆”。

     通过上述的文章说明想比大家对孩子幼儿英语启蒙最佳时期有所了解了。