如何为孩子挑选一本合适的英文绘本?

对于才刚刚接触英语的幼儿来说,对英语还比较陌生,单词词汇量掌握得也不是很充分,大人们在挑选绘本时,一定要考虑孩子的接受能力和语言掌握程度。最好就是能够全面顾及到一下几个要点:

1.插图丰富

图多于字的绘本很适合初学英语的幼儿,例如:Good Night, Gorilla(Peggy Rathmann, 1996, Scholastic)、No, David! (David Shannon, 2001, Scholastic)。透过绘本图文相辅的特性,当幼儿无法了解其文字时,亦可从具象的插图中了解故事的演变,不需要老师再以母语来解释说明。

2.耳熟能详的故事

一般传统童话故事,例如:The Three Little Pigs、Little Red Riding hood等,大部分的幼儿已相当熟悉其故事内容,经由英语描述后,幼儿可以更容易进入故事的情节及发展,使语言内化,达到学习效果。

3.易于预测情节发展

幼儿透过可猜测的剧情,活用所学的语言,例如:Monkey Puzzle (Julia Donaldson & Axel Scheffler, 2000, Koala Books),它描述一只小猴子走丢了要找妈妈,好心的蝴蝶来帮忙,猴子告诉蝴蝶:“My mom is bigger than me。”,蝴蝶想了一下,便说:“Bigger than you? Come with me, little monkey, come…”老师便可以引导幼儿猜猜看蝴蝶会带牠去找那种动物,而每次的猜测都让幼儿非常兴奋,尤其是中低年级的幼儿,更聚精会神的聆听故事,想知道故事发展是否和自己猜测的一样。

4.句型不断重复

幼儿可从故事中不断重复的句子,自然而然精熟新的句型,进而将句型活用于生活中。如:Brown Bear, Brown Bear, What do you see? (Eric Carle & Martin, Jr. B.,1983, Puffin Books)中就重复 "…, …what do you see? I see …looking at me."这个句型。幼儿不但可学会句型,也学到动物及颜色。

5.充满韵律

藉由押韵、富有节奏的韵文特性,使故事容易朗读,幼儿更容易了解英语的韵文特色,熟练英文发音的方式,使听故事像唱游般有趣活泼。例如:Silly Sally(Wood, A. 1992, Scholastic)、Tumble Bumble (Bond, F.,1997, Scholastic)等。

6.歌谣节奏

有些英文传统儿歌、韵文都已制作做成可翻阅的绘本形式,老师除了教唱歌曲外,亦可以透过耳熟能详的歌谣曲调,让幼儿了解歌曲中故事的发展。例如:Old McDonald Had a Farm、Five Little Monkeys等。

7.认知型的绘本

这类绘本笔者称之为“合订成书的闪示卡”。通常是以主题定书名,故事的内容每页皆以一个单字或相同的句型呈现,让幼儿很容易了解,也非常适合根据相同的主题进行“绘本DIY”的创作。例如:以学校为主题,幼儿将可见到的学校事物绘制成一页的图,接着再订制成书。句型的运用包括:This is my…… I see……或简单的单字亦可。例如:School (Gay Su Pinnell, illustrated by Peggy Tagel 2000, Scholastic)书中内容就只有I see crayons. I see books……等学校的物品,便可以请幼儿如法炮制一本书。

8.好玩有趣

有些书光是书名就足以吸引幼儿的目光,或者一听到有些书名,幼儿都会竖起耳朵聚精会神地聆听,专心参与学习。例如:Don't Eat the Teacher!及Mommy Doesn't Know My Name (Suzanne Williams, 1990, Houghton Mifflin Company)。有些“翻翻书”(Flap book)例如:Chicken Licken (Jonathan Allen, 1996, Voyager Books)非常吸引幼儿,使用这类型的书在进行教学时,幼儿们通常都非常专心地聆听,因为只有上课最认真的幼儿,才可以到讲台上翻开老师手中绘本的结局。

9.大书

书本开数够大,老师在台上讲故事时,全班都能看见故事中的插图,让绘本图文相辅的特性发挥,幼儿也才不会为了争看插图而引起不必要的纠纷。目前坊间的畅销绘本一般都有出版绘本大书,方便老师于教学时使用。

10.外围相关产品丰富

有些畅销绘本会衍生出相关的外围影音产品,除了有声的录音带外,甚至有动画录像带、故事玩偶及学习手册。例如:大师级作家Eric Carle的The Very Hungry Caterpillar (Eric Carle, 1969, Scholastic), 外围产品相当齐全,包括:故事朗读录音带、大书、DIY的学习手册、毛毛虫玩偶及动画卡通等一应俱全,适合刚接触绘本教学的老师使用。

在时间的潜移默化中,经典英文绘本能激发孩子的阅读兴趣,对孩子的思维方式、语言发展、审美能力的提到都起到了至关重要的作用。所以说,为孩子挑选一本合适的英文绘本是教孩子学英语的第一步。